研究证明金钱真的可以买来幸福

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  研究证明,金钱真的可以买来幸福

  作者:神译局 

  当然可以,而且比你想的要简单得多

  编者按:“时间就是金钱,效率就是生命”这句话我们都不陌生。但是其实我们都对金钱究竟能否买到幸福持怀疑态度,但根据研究表明,金钱的确可以买来幸福。我们在金钱和闲暇中做出的取舍其实就是衡量幸福感的一种方式,愿意牺牲金钱换取更多闲暇的人的确有更高的幸福感,因为这部分时间可以为其自由支圣诞过得不如狗配和使用,当然也有部分原因是因为做出这样选择的人本来就拥有了足够的薪酬,使其拥有“购买幸福和时间”的资本。本文译自medium,文章作者Reed Rawlings,原文标题Actually, You Can Buy Happiness。

  图片来源:Brooke Cagle on Unsplash

  我们思考和看待时间和金钱的方式会对我们的生活产生深远的影响。

  视时间为金钱的人注重效率和独立性,而视时间为幸福的人则更倾向于寻求社会互动和体验。

  如果你相信“金钱买不到幸福”这句话,说明你认为那些珍惜时间的人会过得更好——尤其是在资本主义制度下,时间和金钱是可以互换的,为了得到某样东西,你必须牺牲另一样东西。

  但新的研究得出了不同的结论。如果你想要幸福,重要的是你用金钱交换(购买)了什么东西。

  金钱、时间和幸福

  Elizabeth Dunn、Ashley Whillans和Aaron Weidman着手进行一项实验,研究金钱,时间和幸福之间的关系。在一系列的实验中,他们使用一种叫做ROM(Resource Orientation Measure,资源定位)的方法来确定参与者对时间和金钱的偏好。

  为了衡量参与者究竟是更重视金钱还是时间,有如下两个角色供参与者进行选择。

  • 第一个角色,Tina,对时间的重视程度更高。她宁愿工作更少的时间,赚更少的钱来换取更多的自由时间。

  • 第二个角色Maggie则完全相反,她更愿意用自己的自由时间来换取更高的收入。

  然后,参与者要选择自己最喜欢的角色。

  我相信这两种角色具有很广泛的代表性,所以我建议你也考虑一下你觉得自己更像是上面两个角色中的哪一个。一旦你确认了自己属于那一种角色,你会更好地了解自己和自己的想法。我本人就更像是Tina的角色。这并不奇怪——82%的研究参与者都是这样看待自己的。

  第二项研究试图将生活满意度与参与者的时间-金钱偏好联系起来。参与者们被问到这样的问题:“你是愿意花更多的钱在更近的地方停车呢”还是“选择更便宜的有中转的航班”。有趣的是,那些更喜欢省时的人给自己的幸福评分更高。(第三和第四项研究进一步证实了节省时间与幸福之间的联系。)

  Dunn和Whillans认为这些结果值得进一步探索。他们想找到节约时间的偏好和幸福感之间具有更强相关性的证据。

  如果可能的话,我们利用他们的研究为所有人提供改善幸福感的方法。

  买来的幸福

  在研究中,参与者们被问道,为什么尽管收入增加了,他们却觉得自己的幸福感停滞不前。

  答案是,收入较高的人经常报告说自己用于业余爱好和家庭的时间较少。他们也更容易焦虑、压力大、睡眠不好。

  研究人员认为,高收入可能会带来幸福感,只要富人们花钱的姿势足够正确就行了。

  最初的研究涉及多个国家,调查成年人是如何花钱的。而且,对于那些为便利服务付费的人(比如雇佣他人帮他们完成任务,为他们提供更多的自由时间),他们是否更快乐?

  是的,他们的确更快乐。那些每月平均花费80-99美元进行省时购物的受访者对生活的满意度明显高于那些不这样做的人。

  他们的第二项研究真正触及了问题的实质——我们花钱的方式能增加我们的幸福感吗?

  为了测试他们的假设,参与者在两周内收到了80美元。第一个周末,他们花了40美元参加一项节省时间的活动。第二个周末,研究人员要求他们再花40美元购买材料。

  在每个周末结束的时候,他们都会接到一个电话,要求他们测量自己的压力水平,以及他们感受到的任何积极或消极的影响。

  在NPR的采访中,Elizabeth Dunn解释了研究结果,

我们发现,花钱节约时间的人确实比其他人的幸福指数高。

  值得注意的是,这一差异仅仅反映了情绪的立即转变。目前还不清楚这些购买是否会带来同样的好处。然而,过去的研究表明,日常幸福感是衡量长期幸福感的重要指标。

  有时间是如何增加幸福感的?

  研究人员给出了两个可能的解释来解释为什么获得时间会让人心情变好。

  首先,珍惜时间的人知道如何好好利用时间过得更快乐。如果你时间不够,你可能知道如何利用它来最大化你的幸福,无论是意味着在工作后阅读一本书或在周五晚上带你的配偶出去吃饭——有时间总比没时间强。

  另一个可能的原因是许多受访者已经有足够的钱。研究表明,收入达到7.5万美元后,幸福感就停止了显著增长。

  所以,如果你觉得自己的财务状况已经很好了,你可能就不会那么看重高薪了。相反,你可能会寻找其他方法来增加你的幸福感——比如有更多的空闲时间。

  最后,我们拥有的时间越多,我们对生活的掌控感就越强。因为在当代社会,我们不仅被各种需求淹没,而且时间往往不是我们自己的。朋友、家人和工作都期待我们的关注。达不到这些期望会造成严重的负面影响。

  虽然我们不能减少这些需求,但我们可以改变自己的认知和观点。与其把时间看作是我们和别人之间的交易,我们可以选择用钱来减少时间压力,为自己“买”来更多的时间。

  我们为什么不多“买”点时间呢?

  研究结果强调,零工经济的盛行使得我们可以更加轻松地获取外包服务。不管是打车出行还是点外卖,这些都已经成为了我们生活中最为平常的一种现象。

  我们可以外包的工作简直不计其数。

  所以,对于我们这些有额外收入的人来说,我们常常不愿把钱花在自己能做的事情上——尽管另一方面我们会用自己的信用去购买我们经常不需要的物质产品。

  我知道自己非常珍惜时间。我的这部分性格在我需要出差或搬家的时候表现得最好。我总是尽量找个离我工作地点一两英里的地方。我讨厌通勤,因为我觉得这是在浪费时间。当我坐飞机时,我总是选择付更多的钱买直达机票。

  然而,有些传统的理念是我无法动摇的——似乎很多人也面临着我面临的窘境。

  当我提出在感恩节晚餐后找人来打扫卫生时,我母亲大吃一惊。她不敢相信我居然会找人来做清洁服务。我也为此感到有点羞愧。我可以自己洗碗和打扫卫生,但我不喜欢这样。因为我知道如果我把用来打扫卫生的时间花在别的地方,我会更快乐。

  我还没有做出这样或那样的决定,但我想得越多,听起来就越好,特别是当我回顾自己采取的其他节省时间的措施时。

  我在节省时间方面的经验

  我的家人和朋友住在Washington,所以我一年中有好几次都要离开Seattle。我可能很倒霉,但每次离开Seattle,我都要等上20分钟甚至更长时间。

  我想不出还有什么比排队更浪费时间的了。所以,两个月前我办理了TSA预检程序。上周末我飞回家,本来每个检查点都要等20分钟的,但通过预检程序,我只用了不到两分钟就搞定了,省时省力。

  我花了6个月和12次飞行才做出这个决定。我总共花了85美元,就可以享受未来五年的便利。相比之下,我花了整整一个周末的时间才决定买了一部600美元的手机——尽管我并不需要它。

  现在回想起来,我对自己的大部分购物决策都会后悔,尤其是在送礼季节即将来临之际。从现在开始,我要花更多的时间来思考我该如何利用我的时间和金钱。

  毕竟,拥有更多的时间意味着我不需要再做每一个决定的时候都权衡取舍一番。我不用总是做假设,而是可以主动做出决定。

  译者:喜汤

责任编辑:陈志杰